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Invités


BIRCH Mike

Canada

4 avril 2017.
 

Biographie

 

Véritable monument de la voile, Mike Birch est entré dans l’histoire de ce sport en gagnant la première route du Rhum en 1978, à 47 ans. À bord de son trimaran Olympus jaune de 39 pieds, il arrache la victoire à Michel Malinovsky, à la barre de l’immense Kriter V, juste devant la ligne d’arrivée et remporte la course avec 98 secondes d’avance. Après 23 jours, six heures et 56 minutes, Mike Birch rentre dans l’histoire de la course au large. Cette victoire propulse la Route du Rhum au rang historique et met fin au monopole des monocoques, au profit des multicoques, plus rapides, mais aussi moins fiables.

D’origine canadienne, il est né le 1er novembre 1931 à Vancouver. Cet ancien cow-boy, adepte de rodéo, se découvre une passion pour la voile assez tardivement. En 1976, il prend le départ de la Transat anglaise, à bord du Third Turtle, le plus petit trimaran de la flotte et décroche la deuxième place du podium. Puis c’est la victoire, deux ans plus tard, de la Route du Rhum.
Depuis, il a participé à chaque Route du Rhum jusqu’en 2002, alors âgé de 71 ans. Jusqu’en 1990, il fait d’ailleurs partie des cinq premiers, décrochant la 3e place en 1982, et la 4e place en 1986 puis en 1990. Ce passionné de voile continue sa carrière dans la course au large en participant à la Transat Anglaise, à Twostar, à la Course de l’Europe… Il est sacré deux fois champion du monde Fico, en 1991 et 1992.
Aujourd’hui encore, il reste un passionné infatigable, toujours présent au départ des grandes transatlantiques. Fidèle à la Québec-St Malo depuis sa création, il participera à sa sixième édition à bord d’un trimaran de 50 pieds sur lequel il a beaucoup navigué, Nootka.

Cette légende vivante a bien mérité sa biographie — issue d’une collaboration avec Olivier Pérétié — intitulée J’ai chevauché les océans (Arthaud, 2017) qui revient sur les heures de gloire du grand navigateur.


Bibliographie

- J’ai chevauché les océans (Arthaud, 2017)

Actualité

 
Biographie

J’ai chevauché les océans

Artaud - 2017

Premier vainqueur de la mythique Route du Rhum, Mike Birch est devenu célèbre à 47 ans. A l’âge où les marins songent à leur reconversion, ce Canadien commençait une brillante carrière de coureur au large, terminant toujours aux avant-postes des épreuves qui devaient transformer la voile océanique en sport spectacle. Seul à bord d’un petit trimaran jaune, il avait triomphé dans les derniers mètres de cette course endeuillée par la disparition d’Alain Colas. Deux ans plus tôt, à bord d’une minuscule libellule à trois coques, ce parfait inconnu avait déjà fait sensation en terminant sa première transat sur les talons d’Éric Tabarly. Pourtant, ce surdoué du vent n’avait pas d’eau salée dans les veines. Avant de s’élancer seul en mer, il avait été mineur de fond, ouvrier du pétrole, cow-boy, docker, matelot au commerce, mécanicien auto et enfin convoyeur de yachts. Toujours discret, modeste, économe de mots comme de gestes, cet artiste du grand large a enfin consenti à raconter ses mille vies dans ces mémoires étonnants, savoureux, poignants.

Une ode passionnante à l’audace de vivre.

Mike Birch et Olivié Pérétié

Oeuvre

 
Biographie

J’ai chevauché les océans

Artaud - 2017
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