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Dico des invités depuis 1990

SIMON David

Etats-Unis

Baltimore (Sonatines, 2012)

« Je suis d’une nature pessimiste, et The Wire faisait le portrait d’un empire en ruine, mais je dois dire que mon travail à La Nouvelle Orléans m’a fait sentir parfois un grand potentiel dans l’idée même d’être américain. Tout ce qui fait la grandeur de cette ville est lié à notre mythologie du melting pot, à la capacité d’une société à se réinventer en absorbant diverses cultures. À les mélanger pour créer quelque chose de neuf. » David Simon

Biographie :


Créateur des séries cultes The Wire et Treme, David Simon, « l’homme le plus en colère de la télévision » selon The Atlantic, construit épisode après épisode une œuvre de référence sur l’Amérique contemporaine.

Journaliste d’investigation pour le Baltimore Sun dans les années 1980, il fait plusieurs enquêtes au long cours auprès de la brigade criminelle de Baltimore, dont un an entier passé à suivre au jour le jour le quotidien des policiers de cette ville considérée comme l’une des plus violentes des États-Unis. Un voyage au bout de la nuit, dont il tire un premier essai documentaire, Baltimore, publié en 1991 et aujourd’hui traduit en français par les éditions Sonatines.

Progressivement dégouté du milieu de la presse, il quitte finalement le Baltimore Sun en 1995, suite à des désaccords sur l’orientation prise par le journal. « Avec le temps, je suis devenu chaque jour plus cynique sur les capacités du journalisme à être une force de changement. J’étais déjà dubitatif quand j’étais journaliste, mais maintenant je pense que c’est remarquablement inefficace. » Son second ouvrage, publié en 1997, The Corner : a year in the Life of an inner-city Neighborhood, qui décrit la vie d’une communauté dominée par le trafic de drogue, sera le point de départ d’une mini-série diffusée en 2000 sur la chaîne câblée HBO.

De 2002 à 2008, il entreprend le gigantesque projet des cinq saisons de The Wire, un feuilleton passionnant d’un réalisme quasi-documentaire, véritable immersion dans les bas fonds de Baltimore, en faisant appel pour l’écriture des scénarios à des auteurs n’ayant rien à voir avec le milieu de la télévision, à l’instar de George Pelecanos ou Dennis Lehane. Le résultat ? Une série policière totalement atypique, qui offre au fil des épisodes une radiographie complète des institutions contemporaines (police, politique, école, médias, syndicats…) et fait aujourd’hui l’objet d’études universitaires, et de l’admiration unanime des cinéphiles et sériephiles.

Soutenu par la chaîne câblée HBO qui lui accorde sa confiance, David Simon continue depuis à mettre en images la réalité américaine contemporaine. Ses séries, portées par des personnages superbes et une narration complexe et fouillée, où la poésie se mêle au réalisme, attaquent de front les sujets les plus brûlants : l’invasion américaine de l’Irak en 1993 dans Generation Kill (2008), ou encore la reconstruction de la Nouvelle-Orléans après l’ouragan Katrina dans Treme (2010-2012). Diffusée sur France Ô, cette série hors-norme rend un magnifique hommage aux musiciens de jazz et à la culture créole de la Lousiane.

Exigeant, peu enclin aux représentations médiatiques, le bouillonnant David Simon nous fait l’immense plaisir d’être parmi nous, à l’occasion de la sortie en France de son livre Baltimore. Étonnants Voyageurs, qui suit et diffuse son travail depuis des années, consacrera une après-midi exceptionnelle à cet invité de marque.


En savoir plus : le site de l’auteur


Bibliographie :

  • Baltimore (Sonatines, 2012)

Séries télévisées :

  • Treme (HBO, 2010-...)
  • The Wire (HBO, 5 saisons de 2002 à 2008)

Présentation de Treme :

Des musiciens, membres du même groupe, tentent de reconstruire leurs vies dans la Nouvelle-Orléans post Ouragan Katrina. Le tromboniste de jazz, Antoine Batiste, est coincé dans une vie avec sa partenaire et leur bébé, alors qu’il court secrètement après son ancienne épouse, Ladonna. Celle-ci est cependant occupée à essayer de maintenir son bar à flot. De son côté, Albert Lambreaux, un grand chef de la White Feather Nation, essaie de ramener les membres de la tribu à la maison.


Présentation de The Wire :

Le parcours d’une cellule de la police de la ville constituée de membres de la brigade criminelle et d’agents des "stups" chargés de lutter contre le crime organisé de Baltimore. À la suite d’un retournement de situation pour le moins suspect lors du procès du frère d’un membre de la pègre de Baltimore, le maire décide alors de faire le ménage dans sa ville. Outre la surveillance des dealers, les infiltrations à l’intérieur même des organisations criminelles et des flagrants délits qui constituent leur quotidien, les policiers de "Sur écoute" doivent également composer avec les pressions politiques venant de toutes parts...


Présentation de Baltimore :

Unanimement considéré comme l’un des plus grands documents sur le crime américain jamais écrits, dix ans après sa publication aux Etats-Unis, Baltimore est LE livre culte de David Simon, créateur légendaire des séries The Wire et Treme.

Baltimore, fin du siècle dernier. Une des villes au taux de criminalité le plus élevé des États-Unis. Journaliste au Baltimore Sun, David Simon a suivi pendant un an, jour après jour, les inspecteurs de l’unité des homicides de la ville. Depuis le premier coup de fil annonçant un meurtre jusqu’au classement du dossier, David Simon était là, inlassablement, derrière l’épaule des enquêteurs, sur les scènes de crime, dans les salles d’interrogatoire, au service des urgences. Durant de longues heures, il a partagé jour et nuit leur quotidien dans les rues de la ville, aux marges de la société. Des tensions raciales aux circuits de la drogue, en passant par les décisions politiques, judiciaires et administratives, parfois aberrantes, David Simon passe en revue chacun des aspects du crime à Baltimore.
Et c’est avec une empathie rare, un réalisme et un sens du détail exceptionnels qu’il nous offre ce portrait profondément humain d’une cité à la dérive. De ce document exceptionnel naîtra, quelques années plus tard, la série Sur écoute, aujourd’hui légendaire, que David Simon a écrite en collaboration avec George Pelecanos, Richard Price et Dennis Lehane.


L’interview de David Simon pour L’express à l’occasion de la parution de Baltimore en France >>>


Revue de presse :

  • « C’est un véritable délice de se laisser emporter par les multiples talents de David Simon : le réalisme incroyable des dialogues, la maîtrise de la construction, l’empathie profonde pour des personnages pourtant souvent “borderline”. Cerise sur le gâteau, les fans de The Wire reconnaîtront des situations reprises ensuite dans la série. Plus qu’un livre, c’est un véritable tour de force. »
    The Guardian
  • « On a déjà lu des documents sur la police, celui-ci est de loin le plus fiable, le plus prenant, le plus éprouvant… en un mot, le meilleur ! »
    The Washington Post
Treme

Treme

David SIMON (HBO/2011/60’) -

Portée par une galerie de personnages superbes et une narration complexe et fouillée, cette série s’attaque au sujet brûlant de la reconstruction de la Nouvelle-Orléans après l’ouragan Katrina. Diffusée sur France Ô, ce feuilleton hors-norme, où la poésie se mêle au réalisme, rend un magnifique hommage aux musiciens de jazz et à la culture créole de la Lousiane. Un chef d’œuvre signé David Simon, qui dessine le portrait d’une Amérique en quête d’elle-même.


The corner

The corner

David SIMON et Ed BURNS (HBO/2000/6x60’) -

Adaptation du livre enquête écrit par David Simon et Edward Burns, cette mini-série nous plonge dans le quotidien du ghetto noir de West Baltimore, rongé par la drogue et la violence. Andre, 15 ans, y vit avec sa mère Fran et son père Gary, tous deux toxicomanes. Adoptant le procédé du faux documentaire, la caméra filme avec empathie et justesse le petit peuple de ces quartiers laissés à l’abandon. Une série coup de poing, au plus près des marges de la société américaine.


Génération Kill

Génération Kill

Ed BURNS et David SIMON (HBO/2008/52’) -

2003. Premiers jours de l’invasion de l’Irak... De jeunes Marines appartenant au Premier Bataillon de Reconnaissance font face au manque d’équipement, à un commandement incompétent et s’interrogent sur la stratégie et les motifs de leur état-major. Loin du film de guerre tape-à-l’œil, cette adaptation du livre du reporter américain Evan Wright, brosse le portrait d’une poignée de jeunes américains plongés dans la brutalité de la guerre. Une série d’un réalisme brillant, filmée à hauteur de soldat.

Baltimore, “Homicide : a year on the killing streets”

Sonatine éditions - 2012

Baltimore, fin du siècle dernier. Une des villes au taux de criminalité le plus élevé des États-Unis. Journaliste au Baltimore Sun, David Simon a suivi pendant un an, jour après jour, les inspecteurs de l’unité des homicides de la ville. Depuis le premier coup de fil annonçant un meurtre jusqu’au classement du dossier, David Simon était là, inlassablement, derrière l’épaule des enquêteurs, sur les scènes de crime, dans les salles d’interrogatoire, au service des urgences. Durant de longues heures, il a partagé jour et nuit leur quotidien dans les rues de la ville, aux marges de la société. Des tensions raciales aux circuits de la drogue, en passant par les décisions politiques, judiciaires et administratives, parfois aberrantes, David Simon passe en revue chacun des aspects du crime à Baltimore. Et c’est avec une empathie rare, un réalisme et un sens du détail exceptionnels qu’il nous offre ce portrait profondément humain d’une cité à la dérive. De ce document exceptionnel naîtra, quelques années plus tard, la série Sur écoute, aujourd’hui légendaire.

Les grands débats en vidéo

Fictionner le réel pour le dire

Saint-Malo 2013

Avec David Simon, Sylvie Laurent, David Van Reybrouck, Florent De La Tullaye.
Animé par Yann Nicol.

Les cafés littéraires

Fictionner le réel pour le dire

Saint-Malo 2013

Avec David Simon, Sylvie Laurent, David Van Reybrouck, Florent De La Tullaye.
Animé par Yann Nicol.

De la ville comme personnage de roman

David SIMON, Teju COLE, James SALLIS, François GUERIF - Saint-Malo 2013

Avec David SIMON, Teju COLE, James SALLIS, François GUERIF
Animé par Julien Bisson


Sur écoute

Avec Deon Meyer et David Simon - Saint-Malo 2013

Avec Deon Meyer et David Simon. Animé par Marie-Madeleine Rigopoulos


Dans l’Amérique en guerre

Ben FOUNTAIN, David SIMON, Neil GORDON - Saint-Malo 2013

Avec Ben FOUNTAIN, David SIMON, Neil GORDON
Animé par Julien Bisson


La méthode David Simon

David SIMON, Sylvie LAURENT, François GUERIF - Saint-Malo 2013

Avec David SIMON, Sylvie LAURENT, François GUERIF
Animé par Julien Bisson