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Le choix des étoiles (incipit 2)

écrit par Héléna CAPDEVIELLE, en 3ème au Collège La Boetie à Sarlat La Caneda (académie de Bordeaux)

Ils crient dans leur langue et Kasim comprend qu’ils ont besoin d’aide.
Il se précipite dans l’eau gelée. Il entraperçoit une tâche noirâtre qui s’étend aux pieds des étrangers. Une odeur âcre et désagréable qui lui est inconnue, agresse ses narines.
Un baril de pétrole. Le liquide visqueux s’écoule lentement dans l’eau pure comme un cœur sans vie dont s’échappe un maigre filet de sang…
Kasim voit la lune se refléter sur les écailles des poissons argentés.

« - Kasim, tu sais, je crois que je n’avais jamais vu un coucher de soleil aussi beau.

Assis sur une branche instable à trois mètres du sol, deux enfants discutent tranquillement. Le soleil soudain semble mourir, le ciel se colore de feu puis les ténèbres l’engloutissent.

– Mia, d’après toi, à quoi ça sert les étoiles ?
– Ca sert à rêver bien sûr, t’en poses des questions toi ! Allez, il faut rentrer !
– Mais ces étoiles, tu crois qu’elles réalisent nos vœux ?
– Non, elles nous permettent juste d’y croire assez pour qu’on réussisse à les réaliser tout seul. Bon, on y va, tout le village va s’inquiéter bientôt… »

Kasim, le visage pâle, entreprend de ramener le baril sur le rivage. Puis, il se tient la tête, il ne sait plus s’il a mal à cause de cette odeur insupportable ou des souvenirs qui ressurgissent. Les minutes s’écoulent, lentement…
Les poissons frétillent toujours dans l’eau souillée.

« - Kasim, tu crois peut-être que je ne te vois pas trainer des pieds ? Allez ! Plus que quelques kilomètres, t’es grand maintenant ! Tu ne veux pas que je te porte !
– J’arrive Maman…Mais, dis, ça sert à quoi les étoiles ?
– Les étoiles vois-tu…
– Non, il fait jour.
– Attends !... les étoiles, ce sont l’âme de tes ancêtres, de tous les hommes de la Terre qui brillent dans le ciel. Quand quelqu’un meurt, son âme monte au ciel et se transforme en étoile.

– T’es sûre, et Papa, c’est laquelle ?
– Tu sais…
– Non, je ne sais pas.
– Mais attends enfin ! Quand ton Papa est parti, je le savais parce qu’une étoile est apparue et c’est la plus belle de toute. »

Kasim, à travers ses yeux mi-clos, voit son reflet dans l’eau malgré la pénombre. La lune est belle ce soir.
Les poissons nagent au ralenti, comme si du coton enveloppait leurs nageoires.

« - Kasim, tu as la tête dans les étoiles, comme d’habitude. Tu veux bien te concentrer et écouter ce que je dis ? Je ne vous fais pas cours pour rien !
– Oui, Mademoiselle.
– Mais je suis sûre que tu vas te faire un plaisir de partager avec nous tes rêveries. Allez, debout.
– Euh…Mademoiselle, j’ai une question.
– Je t’écoute, Kasim.
– A quoi ça sert les étoiles ?
– Les étoiles sont des soleils qui appartiennent à d’autres galaxies très lointaines.
C’est pour cela qu’elles sont si petites…
Prenez votre cahier de sciences, nous allons faire un cours là-dessus et j’espère sincèrement que Monsieur Kasim nous fera l’honneur d’être attentif cette fois-ci.
– Oui, Mademoiselle.

L’odeur est tenace. Un cri déchire soudain la nuit. Un cri de détresse. Mais il vient de l’autre côté du fleuve. Assis sur la berge, immobile, le regard flou, Kasim ne bouge pas.
Le hurlement se tait. Du pétrole s’écoule toujours du bidon, mais le givre le congèle presque instantanément…
Les poissons ne bougent plus, eux aussi. La nappe noire semble les retenir, ils ne brillent que faiblement dans la nuit éclairée…

« - Papy,
– Hum
– Papy, tu m’entends ?
– Quoi ? Oui, bien sûr.
– A quoi ça sert les étoiles ?
– Les étoiles servent à guider les voyageurs égarés qui ne savent plus où aller. Elles sont comme des repères qui ne bougent jamais. Une lumière qui veille sur toi… »

Kasim, lève les yeux au ciel, remarque d’étranges lumières rouges accrochées à la voute céleste.
Il sait bien que le baril n’est pas seul dans ce fleuve.
Il sait que ces prétendues étoiles ne sont pas véritables, juste de pâles imitations.
Il sait que le bateau gonflable ne reviendra pas.
Il sait qu’il ne peut pas vivre dans un monde sans étoile, elles sont tout ce qu’il lui reste.
Lentement, il tourne le dos au fleuve et sans un mot, il s’en va…
Les poissons flottent à présent à la surface de l’eau trouble. Dans leurs yeux fixes, la lune se reflète une dernière fois.

Seize étoiles apparaissent dans le ciel, brillantes d’un avenir éteint.

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