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WHARTON Thomas

Canada

Le Champ de glace (Rivages, 2000)

Enseignant et écrivain, Thomas Wharton est né en 1963 à Grand Prairie, dans le nord de l’Alberta. Comme d’autres romanciers de l’Ouest canadien, il aurait pu raconter les prairies immenses de cette terre de pionniers dont son grand-père paternel lui racontait les légendes. Seulement Thomas Wharton rêve de montagnes, et préfère raconter les glaciers qui dominaient le paysage canadien à la fin du siècle passé. Son magnifique premier roman, Le Champ de glace, décrit cette période charnière où les glaciers des Rocheuses disparaissent pendant que les trappeurs et Indiens de la vallée cèdent la place au flot touristique provoqué par l’arrivée du chemin de fer. En 1999, ce roman lui permet de rafler trois prestigieux honneurs : le Commonwealth Writers Prize for Best First Book, le Banff Book Festival Grand Prize et le Writers Guild of Alberta First Book Award. Paru en 2001 sous le titre Salamander, acclamé par la presse internationale et finaliste pour le Prix littéraire du Gouverneur général, Un jardin de papier révèle le don de fabuliste de Wharton.


Bibliographie :

  • Un jardin de papier (Editions Alto Quebec, 2005)
  • Le Champ de glace (Rivages, 2000)

Résumé de Le Champ de glace :

En 1898, le docteur Edward Byrne quitte l’Angleterre pour participer à une expédition dans les Rocheuses canadiennes sur le glacier Arcturus. Après quelques jours de marche et de bivouacs, il glisse et chute dans une crevasse. Suspendu la tête en bas, redoutant que le moindre mouvement ne le précipite au fond de l’abîme, Byrne distingue une mystérieuse forme ailée enchâssée dans la glace. Cette vision ne cesse de l’habiter pendant sa longue convalescence. De retour en Angleterre, il pense pouvoir reprendre une vie normale, mais non, il repart chaque printemps. Il veut questionner sans relâche les personnages étranges qui croisent sa route, un poète, des aventurières, des hommes d’affaires, des blessés de la guerre de 1914-1918. Edward Byrne étudiera avec minutie la progression et le déclin du glacier, et finira par retrouver la crevasse.

Le champ de glace

Rivages - 2000