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STÉPANOFF Charles

France

Voyager dans l’invisible (La Découverte, 2019)

Ethnologue et spécialiste de la Sibérie, Charles Stépanoff a été à la rencontre des peuples d’Asie septentrionale, dont il rapporte dans ses livres les traditions rituelles chamaniques, et évoque leur pouvoir imaginatif hors du commun. Il raconte dans son dernier ouvrage le voyage mental du chamane dans le monde des esprits et leurs connexions avec les êtres non-humains ; un rituel collectif, transmis de génération en génération, comme un précieux patrimoine de trésors d’images.

Voyager dans l'invisible

Voyager dans l’invisible

La découverte - 2019

Le chamane est un individu capable, d’une façon mystérieuse pour nous, de voyager en esprit, de se percevoir simultanément dans deux espaces, l’un visible, l’autre virtuel, et de les mettre en connexion. Ce type de voyage mental joue un rôle clé pour établir des liens avec les êtres non humains qui peuplent l’environnement.
Les chamanes ne gardent pas pour eux seuls l’expérience du voyage en esprit : ils la partagent avec un malade, une famille, parfois une vaste communauté de parents et de voisins. Les participants au rituel vivent tous ensemble cette odyssée à travers un espace virtuel. De génération en génération, les sociétés à chamanes se sont transmis comme un précieux patrimoine des trésors d’images hautes en couleur, mais en grande partie invisibles.
Ce livre est le fruit d’enquêtes de terrain et reprend l’ample littérature ethnographique décrivant les traditions autochtones du nord de l’Eurasie et de l’Amérique. Au travers de récits pleins de vie, il rend compte de l’immense contribution à l’imaginaire humain des différentes technologies cognitives des chamanes. Les civilisations de l’invisible bâties par les peuples du Nord, encore puissantes à l’aube du XXe siècle, n’ont pas résisté longtemps à l’entreprise d’éradication méthodique menée par le pouvoir colonial des États modernes, qu’il s’agisse de l’URSS, des États-Unis ou du Canada. Ce livre nous permet enfin de les appréhender dans toute leur richesse.