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WALTER Georges

France

Georges Walter was born in Budapest. He was wanted by the Germans during the war and followed the American troops as an interpreter and a reporter until their victory. As a journalist (he works for L’Express, RTL, France Culture and for television) and a writer who was friends with Joseph Kessel, he has written a lot of novels like Les Enfants d’Attila (1967), Des vols de Vanessa (1972) and an important biography of Edgar Allan Poe (1993). He wrote about his experience of the war in his book Sous le règne de Magog : 1939-1945.

In French


Bibliography :

  • Souvenirs curieux d’une espèce de Hongrois (Tallandier, 2008)
  • Un Chalet sur la Néva : Michka et les Kessel (Atlantica, 2006 - avec Michel Ohl)
  • Sous le règne de Magog : 1939-1945 (Denoël, 2005)
  • Chroniques du royaume de Magog 1939-1945 (Phébus, 2005)
  • L’Œil du coyote (Robert Laffont, 2000)
  • La montagne des parfums (Robert Laffont, 1999)
  • Edgar Allan Poe (Flammarion, 1993)
  • Edna 060895 (Lie Ernest Flam, 1993)
  • Les pleurs de Babel, ou Le siècle d’Erna (Phébus, 1993)
  • Wingapoh (Phébus, 1992)
  • Le palanquin des larmes (Casterman, 1990)
  • Captain Smith (Le Livre de Poche, 1984)
  • La ballade de Sacramento Slim (Ed. Rombaldi, 1974)
  • Des vols de Vanessa (France Loisirs, 1973 - prix Interallié)
  • Les enfants d’Attila, ou Le siècle de Mathias (Grasset, 1967 ; Phébus, 1999 ; poche 2005)

Synopsis of Souvenirs curieux d’une espèce de Hongrois :

One day, Georges Walter was asked to work for le Figaro. One of the bigwigs of the daily paper, Marcel Gabilly, queried : « Is not that Walter a sort of Hungarian ? » He was not wrong as Georges Walter was born in 1921 in Budapest. Since then, his life has been filled with troubles and successes, regrets and bitterness, all linked to his extremely precise and inventive writings, and to his voice, which is as near to a bronze gong as you can find in that Far East he loves so much. He has experienced almost everything possible in journalism. He worked for the tabloids with Radar and Paris-Jour, he had a literary column in the Figaro, was a special correspondent for L’Express and Le Point, an editorial writer for Radio Luxembourg, a newscaster for channel 1 and a legal chronicler, among other jobs. He has also contributed a lot to the world of literature since his first article published by Jean Paulhan in the NRF to his Interallié prize in 1972 for Des vols de Vanessa, and the unforgettable Palanquin des larmes. His friends and acquaintances are also innumerable. Indeed, he was close to Ernst Jünger, Julien Gracq, Alain Resnais and his dearest friend, Joseph Kessel.
So, using his exceptional memory, Georges Walter brings back to life in a hundred or so short and striking chapters, from all over the country and the world, little stories and great portraits, historical days and anecdotes in the life of a journalist in which happiness and tragedy, literature and friendship are mingled. Such moments of joy and grace are to be discovered in this book conceived like a fabulous opera.

Enquête sur Edgar Allan Poe

Tallandier - 2009

Savoir ce qu’il en fut pour de vrai de la vie d’Edgar Poe, à propos de laquelle courut jusqu’à nos jours une légende noire (folie, drogue, délire alcoolique, cruauté morbide), importe peut-être au moins autant au lecteur de langue française qu’à celui de New York ou de Boston : instauré poète maudit par Baudelaire, Poe fut en quelque sorte « naturalisé » par la vieille Europe, et la critique depuis lors, de Mallarmé aux surréalistes, le cinéma d’Epstein à Fellini, pour ne rien dire de la psychanalyse, n’ont fait qu’accentuer ce sentiment un peu indu d’appropriation. Américain, Poe le fut pourtant, et jusqu’au bout des ongles, ainsi que le révèle avec patience et passion Georges Walter, qui a poussé le scrupule jusqu’à visiter tous les lieux que fréquenta de son vivant le poète. Quant à la prétendue démence de l’auteur de La Chute de la maison Usher, l’on aura ici la preuve qu’elle fut d’abord une invention de ses ennemis (on ne se faisait pas de cadeau, dans cette Amérique des pionniers où l’esprit de conquête justifiait à peu près toutes les violences — y compris celles qui se commettaient au nom des ligues de vertu). Poe, en vérité, ne fut jamais fou que d’écriture. « Poète », à ses yeux, ne signifiait rien d’autre que : homme qui déchiffre. Un métier qui, selon lui, exigeait tout au contraire vigilance et lucidité. Or chacun sait que la clairvoyance, en-deçà comme au-delà de l’Atlantique, est un vice qui peut coûter cher. Il reste que toute enquête sur cet aventurier de l’esprit, contemporain des chercheurs d’or de la Californie, se heurte aux réalités d’une existence épouvantable. Orphelin de deux acteurs faméliques, élevé en petit aristocrate par un négociant en tabac de la Virginie esclavagiste, il s’enfuit, à dix-huit ans, pour s’engager dans l’armée, puis dans le journalisme. Mercenaire de plume pendant vingt ans, inventeur infatigable dans tous les domaines, du conte à hérisser les cheveux au récit policier, de la fiction scientifique au poème cosmique, à la fois critique incorruptible et mystificateur impénitent, trois fois rédacteur en chef, il se trouve condamné, en dépit d’un moment de gloire, au mépris, à l’insulte, à la misère. Enivré par des agents électoraux, le gentleman virginien agonise à quarante ans sur un trottoir de Baltimore. Ses livres lui ont rapporté trois cents dollars. L’avenir n’arrête pas de lui verser le solde. Dans les États-Unis du XIXe siècle où le chemin de fer et la grande presse effacent les Cheyennes et les bisons, et dans les villes d’aujourd’hui marquées par son passage, Georges Walter a suivi la piste de cet Indien sans tribu qui voulut vivre jusqu’au bout de la nuit son rêve lucide et secret. Qu’il en profite au passage, preuves minutieuses à l’appui, pour décapiter une dizaine de légendes tenaces (Poe le pervers, Poe l’ivrogne, Poe le dandy fainéant, le voyou, le nécrophile, l’incestueux) montre assez que sa biographie — la première en français à ce jour —, était une entreprise nécessaire. Que l’ouvrage en question se lise, outre cela, comme un roman policier qui vous tient sept cents pages d’affilée le souffle court (alors qu’il tourne résolument le dos à toutes les commodités de la biographie « romanesque ») est une politesse assez rare pour être soulignée. C’est que G. Walter emprunte à Poe lui-même le secret de construction de son livre : une enquête, au sens le plus rigoureux du mot (au sens où l’entend, par exemple, le génial Dupin dans La Lettre volée —, autrement dit une investigation qui ne laisse rien dans l’ombre… et qui se méfie surtout des fausses évidences). Ce qui nous vaut, entre autres indices exhumés, un choix de lettres en partie inédites en français qui balaient à elles seules les trois-quarts de ce que nous croyions savoir sur Poe. A l’issue de quoi l’auteur du Corbeau nous apparaît sous un éclairage totalement neuf : non plus le névropathe victime de quelque obscure malédiction, mais le champion de la provocation inspirée, le prince de l’impertinence et de la « non-correction », que l’Amérique des bien-pensants liquidera pour pouvoir dormir tranquille. Jamais Edgar Poe, à tout prendre, n’a été aussi proche de nous que dans ces pages… Réédition de la grande biographie que Georges Walter (en 1991) consacra à Edgar Poe : un événement littéraire salué alors par une presse considérable… et un classique qui a sa place obligée dans toutes les librairies dignes de ce nom.


Edgar Allan Poe

Flammarion - 1991
Suspense <br/>

Suspense
 

Les cafés littéraires
Avec Georges WALTER, Jeronimo TRISTANTE, Arni THORARINSSON - Saint-Malo 2009

Avec Georges WALTER, Jeronimo TRISTANTE, Arni THORARINSSON

Suspense

Pour saluer Georges Walter

Les cafés littéraires
Saint-Malo 2008

Quand le passé ne passe pas

Les cafés littéraires
Avec : Jean-Luc FROMENTAL, Hugo HAMILTON, Nikolaï MASLOV, Lyonel TROUILLOT, Georges WALTER - Saint-Malo 2005

Remise du Prix du Concours de nouvelles

Les cafés littéraires
Avec : René COUANAU, Raymond RENER, Georges COUDRAY, Bernard LE DOZE, Noëlle URI, Eduardo MANET, Jacques LACARRIERE, Georges WALTER, Anne DU NOYER DE SEGONZAC - Saint-Malo 1993

Avec : René COUANAU, Raymond RENER, Georges COUDRAY, Bernard LE DOZE, Noëlle URI, Eduardo MANET, Jacques LACARRIERE, Georges WALTER, Anne DU NOYER DE SEGONZAC
Animé par Maëtte CHANTREL


Aleksandar PETROVIC, Georges WALTER

Les cafés littéraires
Avec : Aleksandar PETROVIC, Georges WALTER - Saint-Malo 1993

Avec : Aleksandar PETROVIC, Georges WALTER
Animé par Maëtte CHANTREL et Christian ROLLAND


Marie-Hélène FRAÏSSÉ, Georges WALTER

Les cafés littéraires
Avec : Marie-Hélène FRAÏSSÉ, Georges WALTER - Saint-Malo 1992

Avec : Marie-Hélène FRAÏSSÉ, Georges WALTER
Animé par Maëtte CHANTREL et Christian ROLLAND


Tony CARTANO

Les cafés littéraires
Avec : Georges WALTER - Saint-Malo 1991

Avec : Tony CARTANO
Animé par Maëtte CHANTREL et Christian ROLLAND

Du journalisme à la littérature

Saint-Malo 2008