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THUY Kim

Québec / Vietnam

Em (Liana Lévi, 2021)

(c) Valérian Mazataud

Révélation de la rentrée littéraire 2010, elle s’est imposée dès son premier roman comme une auteure incontournable de la francophonie. Texte poétique d’une force peu commune, proposant un jeu subtil avec la mémoire, Ru est aujourd’hui traduit dans une vingtaine de pays. Kim Thúy a quitté le Vietnam en 1978 avec d’autres boat people pour rejoindre Montréal, où elle vit depuis une trentaine d’années. Dans son nouveau roman, paru cette année aux éditions Liana Lévi, elle noue des histoires vraies, pleines d’images fortes, et nous embarque dans une traversée bouleversante de l’Histoire à travers les destins de deux orphelins.

Révélation de la rentrée littéraire 2010, Kim Thúy s’est imposée dès son premier roman comme une auteure incontournable de la francophonie. Texte poétique d’une force peu commune, proposant un jeu subtil avec la mémoire, Ru est aujourd’hui traduit dans une vingtaine de pays.

Kim Thúy a quitté le Vietnam en 1978 avec d’autres boat people pour rejoindre Montréal, où elle vit depuis une trentaine d’années. Dans ce pays d’adoption qui, au tout début, lui donnait l’impression d’être "sourde et muette", elle accumule les expériences, se forgeant ainsi un parcours hors du commun. Employée agricole , couturière, interprète, avocate, restauratrice, ou encore chroniqueuse culinaire : la jeune femme confie s’être ré-inventée plusieurs fois avant de se lancer dans l’écriture.

Son premier ouvrage, Ru, paru en septembre 2009 au Québec, est publié en France en janvier 2010 par l’éditrice Liana Lévi, qui raconte avoir eu un véritable coup de cœur pour ce texte. Ru, qui signifie aussi "berceuse" en vietnamien, a été acclamé par la critique française, finaliste du Prix des cinq continents de la francophonie et couronné par le prix 2010 RTL-Lire.
Kim Thùy s’y raconte, par petites scènes, ou plutôt compose "une mosaïque de la mémoire", entre le Vietnam, pays d’origine et le Canada, terre d’immigration. Par petites touches, pleines de grâce et de couleurs, elle navigue entre le passé et le présent. Car si l’Histoire s’invite dans le récit, c’est par les petits détails qui en composent le souvenir, la couleur d’une robe fleurie, la fumée du bol de riz gluant, la forme d’un chapeau conique ou le froid des rues blanches de Montréal.

Dans la lignée de Ru, son deuxième roman, Mãn, a également enthousiasmé les lecteurs de plus de vingt pays. Kim Thùy revient cette année avec Vi où l’on retrouve ce style inimitable mêlant force, délicatesse et poésie.

Au Vietnam, le mot em sert à dire sa tendresse, sa délicate attention pour l’autre, plus jeune ou plus âgé. Dans un square de Saigon, sous un banc, un bébé a été abandonné. Louis, orphelin métis, de quelques années son aîné, le couche dans une grande boîte en carton. Il l’appelle Em Hong, « petite sœur » Hong… Dans ce roman, Kim Thúy noue des histoires vraies, pleines d’images fortes, méconnues ou aussi célèbres que la photo prise à My Lai. Sa prose lyrique et sobre nous embarque dans une traversée bouleversante de l’Histoire.


Bibliographie

  • Em (Liana Lévi, 2021)
  • Vi (Liana Lévi, 2016)
  • Man (Liana Lévi, 2013)
  • À toi (Liana Lévi, 2011)
  • Ru (Liana Lévi, 2010)
Em

Em

Liana Levi - 2021

Au Vietnam, le mot em sert à dire sa tendresse, sa délicate attention pour l’autre, plus jeune ou plus âgé. Dans un square de Saigon, sous un banc, un bébé a été abandonné. Louis, orphelin métis, de quelques années son aîné, le couche dans une grande boîte en carton. Il l’appelle Em Hong, « petite sœur » Hong. Louis prendra soin d’elle jusqu’à ce qu’ils soient séparés, lors de l’opération Babylift, au printemps 1975, qui évacue peu avant la chute de la ville les orphelins de guerre et enfants nés de GI’s. Sans le savoir, ils auront des vies parallèles, celles d’enfants américains adoptés. Ils ignorent ce que leur existence doit à la multitude de destins brutalisés avant eux dans le long conflit vietnamien. Em, c’est le fil qui relie les ouvriers des plantations de caoutchouc en Indochine aux femmes des premiers salons de manucure en Amérique du Nord. Ce sont les liens d’amour et de haine entre les vies brisées de la « guerre américaine ».

Dans ce roman, Kim Thúy noue des histoires vraies, pleines d’images fortes, méconnues ou aussi célèbres que la photo prise à My Lai. Sa prose lyrique et sobre nous embarque dans une traversée bouleversante de l’Histoire.

Vi

Vi

Liana Lévi - 2016

Vi, dont le prénom signifie « précieuse, minuscule », est la petite dernière et la seule fille d’une riche famille de Saigon. La vie est douce pour la fillette malgré la guerre qui dévaste le Vietnam. Mais lorsque celle-ci se termine, les notables du Sud doivent quitter le pays. Un terrible périple pour les boat people qui voguent au milieu des tempêtes dans le golfe de Siam jusqu’à la Malaisie. Vi, ses frères et leur mère rejoindront le Québec comme des milliers de réfugiés. Aujourd’hui, lorsque elle se souvient, le passé ressurgit. Celui de son grand-père, richissime propriétaire foncier qui, grâce à un diplôme obtenu « à titre d’indigène », est devenu un juge respecté ; celui de sa grand-mère qui a croisé son futur mari sur le marché flottant de Cài Bè ; la rencontre de ses parents dans les montagnes de Da Lat, lieu de villégiature prisée des élites ; l’infidélité de son père resté au Vietnam ; la dureté de sa mère qui a pourtant sauvé ses enfants. Vingt ans après l’exil, grâce à une mission professionnelle, Vi revient au Vietnam. Un retour fort, chargé de doute et d’espoir.


Man

Liana Lévi - 2013

Orient-Occident. Saigon-Montreal. C’est le parcours de Man, une jeune femme que sa mère a voulu protéger en la mariant à un restaurateur vietnamien exilé au Québec. En cuisine, elle réinterprète les recettes que les femmes de son pays chuchotaient à l’oreille de leurs filles comme autant de tours de magie porteurs de mémoire. Un bouillon à la tomate révèle les déchirements d’un peuple, les couleurs d’un dessert traduisent les codes d’une culture et l’art d’émincer le piment vicieux en dit beaucoup sur celui de séduire les hommes. Ce récit dévoile aussi la bouleversante histoire de la mère de Man et l’emportement d’un amour fou. Dans un subtil balancement entre ici et là-bas, entre passé et présent, Kim Thuy retrouve la force délicate et la poésie de Ru.


A toi

Liana Lévi - 2011

Ils ne se connaissent pas, ils n’ont encore rien lu l’un de l’autre, lorsqu’un prix littéraire les réunit à l’automne 2010. Quelques heures entre parenthèses, à des milliers de kilomètres de leur quotidien respectif, durant lesquelles Kim Thuy et Pascal Janovjak nouent une complicité rare. Quand la première regagne Montréal et le second Ramallah, ils décident de poursuivre la conversation par-delà un océan et six fuseaux horaires. Au rythme des souvenirs et des anecdotes, leur correspondance esquisse le parcours de deux enfants de l’exil et du nomadisme. Elle aborde aussi le thème de la filiation et l’appétit d’écrire. Tissant droitement l’intime et l’universel, A toi est une subtile méditation sur la fragilité de la vie et l’ouverture au monde.


Ru

Liana Lévi - 2010

Une femme voyage à travers le désordre des souvenirs : l’enfance dans sa cage d’or à Saigon, l’arrivée du communisme dans le Sud-Vietnam apeuré, la fuite dans le ventre d’un bateau au large du golfe de Siam, l’internement dans un camp de réfugiés en Malaisie, les premiers frissons dans le froid du Québec. Récit entre la guerre et la paix, Ru dit le vide et le trop-plein, l’égarement et la beauté. De ce tumulte, des incidents tragi-comiques, des objets ordinaires émergent comme autant de repères d’un parcours. En évoquant un bracelet en acrylique rempli de diamants, des bols bleus cerclés d’argent ou la puissance d’une odeur d’assouplissant, Kim Thúy restitue le Vietnam d’hier et d’aujourd’hui avec la maîtrise d’un grand écrivain.

Escale au Québec

Poésie et rencontres
Avec : Kim THUY, Guy DELISLE, Mireille GAGNÉ - Saint-Malo 2021

Chaque année, nous accueillons des auteurs québécois pour des rencontres à la Maison du Québec de Saint-Malo. Cette année, nous avons voulu continuer de mettre en avant le Québec et la diversité de sa production littéraire en sélectionnant un auteur et deux autrices : Guy Delisle, Mireille Gagné et Kim Thuy. Ces derniers ont accepté de participer à des interviews en numérique qui ont été diffusées le dimanche 24 mai à 18h15 sur la chaine EV4.

Le bédéiste Guy Delisle, auteur des Chroniques birmanes et des Chroniques de Jérusalem, nous emmène cette fois à la découverte de son Québec natal dans Chroniques de jeunesse (Delcourt, 2021). Il revient avec beaucoup d’humour sur les trois étés qu’il a passés, étudiant, à travailler dans une usine à papier. Histoire d’un premier pas dans le monde du travail et dans la vie adulte, où se dessine également un difficile rapport père-fils, cette nouvelle bande dessinée livre une vision tendre et émouvante du monde ouvrier.

La romancière, nouvelliste et poète Mireille Gagné publie en 2020 un premier roman multiprimé ; Le lièvre d’Amérique (La Peuplade, 2020) met en scène Diane, une jeune femme qui, suite à une opération durant laquelle elle a reçu un gène de lepus americanus, devient une employée modèle infatigable... mais se transforme petit à petit en bête à grandes oreilles. Mireille Gagné livre ici un récit surprenant et fabuleux sur l’aliénation sociale et les angoisses liées au monde du travail.

Autrice incontournable de la francophonie, Kim Thuy nous embarque avec Em (Liana Levi , 2021) dans une traversée bouleversante de l’Histoire de son pays d’origine, Le Vietnam, jusqu’à cette guerre appelée « du Vietnam » par les uns et « américaine » par les autres. Dans ce roman à la prose lyrique et sobre, nous découvrons au fil des pages le destin de deux orphelins, Louis et Em Hong, qui ne cesseront de se croiser pour mieux se retrouver.


Entre deux mondes

Les cafés littéraires en vidéo
Avec Diana Evans, Hakan Gunday, Kim Thuy, Teju Cole - Saint-Malo 2013

Participants : Diana Evans, Hakan Gunday, Kim Thuy, Teju Cole


Habiter la frontière

Les grands débats à voir et à réécouter
Saint-Malo 2013

Avec Kim THUY, Diana EVANS, Henri LOPES, Noo SARO-WIWA
Animé par Catherine PONT-HUMBERT


Nostalgie

Les cafés littéraires en vidéo
Avec Dany LAFERRIERE, Kim THUY, Pierre PELOT - Saint-Malo 2010

Café littéraire : Empreintes

Avec Kim Thuy, Hubert Haddad, Christine Jordis - Saint-Malo 2016


Avec Kim Thuy, Hubert Haddad, Christine Jordis


Emotions d’enfance

Saint-Malo 2010
Emotions d’enfance
Avec Christain LEJALE, Olivier ROELLINGER, Kim THUY. Un débat animé par Christine Ferniot.

Y a-t-il des langues plus poétiques que d’autres ?

Saint-Malo 2010

Avec Bruno Doucey, Kim Thuy, Georges Castera, Jacques Darras, Mohammed El Amraoui. Un débat animé par Jacques Darras.

Son à venir.