Nuits de Prince

(Jean-Marie Drot, INA / ORTF / Télécip, 1966, 52’)
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Jean-Marie Drot rencontre Joseph Kessel en 1961 lors de la réalisation du documentaire Les heures chaudes de Montparnasse (une série-culte de treize émissions sur le Montparnasse artistique et littéraire du début du XXe siècle dont vous retrouverez l’essentiel dans un ouvrage édité chez Hazan en 1999). Naît alors l’idée de réaliser Nuits de prince d’après un ouvrage de 1928 du grand Jef, nourri de ses souvenirs de l’émigration russe. On découvre dans ce film la comédienne Tania Balachova, le romancier Henri Troyat, l’acteur Sacha Pitoeff, le danseur et chorégraphe Serge Lifar, rencontres entrecoupées de musiques russes et tsiganes -et, bien sûr, Kessel lui-même. son imaginaire, sa "petite musique", inimitable, à chaque plan...