RABIE Mohammad

Égypte

La bibliothèque enchantée (Actes Sud, 2019)

Ingénieur de formation, ce romancier égyptien a obtenu pour sa première œuvre le prix littéraire du Sawiris Cultural Award en Égypte en 2011. Peuplé de personnages fantasques et attachants, ce roman merveilleux à deux voix nous plonge au cœur d’une bibliothèque ancienne de la ville du Caire, menacée de destruction. Sous des allures de conte aux ravissements multiples, l’écrivain aborde des thématiques d’une certaine gravité, tels que les enjeux liés à la traduction d’une œuvre étrangère ou encore le désintéressement progressif à l’égard des bibliothèques, remparts majeurs contre l’ignorance.

Né au Caire en 1978, Mohammad Rabie signe en 2010 La bibliothèque enchantée, premier roman paru dans son pays. Il est également l’auteur de L’année du dragon et de Otared, qui n’ont pas encore été traduits en français.

Publiée en France cette année, La Bibliothèque enchantée plonge le lecteur au cœur d’une bibliothèque ancienne de la ville du Caire. Menacé de destruction à cause d’un projet urbain de grande ampleur, l’édifice oublié pourrait bientôt disparaître. Roman à deux voix, cette œuvre singulière nous emmène à la rencontre de Chaher, jeune fonctionnaire chargé de rédiger un rapport sur la bibliothèque en vue de sa démolition, et du Dr. Sayyib, vieil intellectuel habitué des lieux. Peuplée de personnages fantasques et attachants, la bibliothèque enchantée regorge de quelques milliers de livres entreposés de manière hasardeuse. De ses doigts, Chaher parcourt et feuillette les ouvrages de ce lieu fascinant. La plume de Mohammad Rabie nous transporte dans un endroit merveilleusement farfelu et fantastique. Sous des allures de conte aux ravissements multiples, l’écrivain aborde des thématiques d’une certaine gravité, tels que les enjeux liés à la traduction d’une œuvre étrangère, le système administratif ou encore le désintéressement progressif à l’égard des bibliothèques, remparts majeurs contre l’ignorance.


Bibliographie (ouvrages traduits en français)

  • La bibliothèque enchantée (Actes Sud, 2019)