JUBBER Nicholas

Royaume-Uni

Sur les chemins nomades. De l’Atlas à Tombouctou (Noir sur Blanc, 2020)

Après une jeunesse tranquille en Angleterre et des études à Oxford, N. Jubber décide d’enseigner à Jérusalem. La première Intifada aura raison de ses plans deux semaines seulement après son arrivée. Il décide alors de se lancer dans un long voyage, du Moyen Orient à l’Afrique de l’Est, qui conduit à la rédaction de son premier livre, Sur les Traces du Prêtre Jean. En 2008, il repart à l’aventure dans le monde perse et ses rencontres, de poètes, de prostituées et de moudjahidins, le ramènent sans cesse à la splendeur perse du XIe siècle. Dans les pas de Léon l’Africain, diplomate et grand explorateur du XVIe siècle, il part en voyage à travers l’Afrique du Nord jusqu’à la légendaire Tombouctou et porte un regard unique sur une ville résiliente, un voyage à la découverte de communautés fascinantes qui luttent pour préserver leur mode de vie au XXIe siècle.


Bibliographie

  • Sur les chemins nomades. De l’Atlas à Tombouctou (Noir sur Blanc, 2020)
  • La barbe de l’Ayatollah (Noir sur Blanc, 2012)
  • Sur les traces du Prêtre Jean (Noir sur Blanc, 2011)

Sur les chemins nomades. De l'Atlas à Tombouctou

Sur les chemins nomades. De l’Atlas à Tombouctou

Noir sur Blanc - 2020

« Je voulais apprendre des nomades à puiser de l’eau, monter un dromadaire et dresser un camp, approfondir certaines des leçons apprises lors de mon précédent séjour. Le temps de reprendre le chemin de l’école était venu. »
Le Sahara est un espace rêvé, irrémédiablement lié à Lawrence d’Arabie. C’est aussi là que vivent depuis des millénaires des communautés nomades qui tentent de sauvegarder leur mode de vie traditionnel. Mais aujourd’hui, la région est devenue une destination dangereuse, menacée par le djihadisme. Dans les pas de Léon l’Africain, diplomate et grand explorateur du xvie siècle, Nicholas Jubber part en voyage à travers l’Afrique du Nord jusqu’à la légendaire Tombouctou. Il visite les marchés aux bestiaux de l’Atlas, traverse le Sahara occidental et remonte jusqu’au fleuve Niger, rejoignant les camps touaregs, peuls et berbères afin de découvrir leurs valeurs et leur place dans le monde.
L’École pour nomades de Tombouctou porte un regard unique sur une ville résiliente. C’est aussi un voyage à la découverte de communautés fascinantes qui luttent pour préserver leur mode de vie au xxie siècle.

À la barbe des ayatollahs : Dans l'Iran et l'Afghanistan d'aujourd'hui

À la barbe des ayatollahs : Dans l’Iran et l’Afghanistan d’aujourd’hui

Noir sur Blanc - 2012

« De longues cornes de cuivre, les karnai, sortaient de la bouche de musiciens aux joues aussi rondes que des pommes, comme s’il leur était poussé une trompe d’éléphant. »

Savoureux mélange d’histoire et de récit de voyage, À la barbe des ayatollahs raconte le périple de Nicholas Jubber à travers l’Iran, l’Afghanistan et l’Asie centrale, entre 2004 et 2007.

Curieux de la vie des Iraniens et des Afghans d’aujourd’hui, le facétieux voyageur découvre avec étonnement l’héritage de la culture perse préislamique, qui survit envers et contre tout, en dépit du fondamentalisme religieux. Nicholas Jubber se glisse aussi bien sur les pistes de danse clandestines que dans les fumeries d’opium et les lieux saints ; il comprend que les liens perdurent avec une époque où l’Iran et l’Afghanistan faisaient partie du même empire, et où la culture perse illuminait le monde.

Dans ses rencontres avec des poètes, des chauffeurs de taxi, des filles de joie ou des moudjahidin, Jubber est sans cesse ramené à l’épopée persane du onzième siècle, le Shahnameh ou Livre des rois. Le poème devient un véritable guide, une clé permettant de comprendre à la fois le passé de cette région, et sa tumultueuse histoire contemporaine. Grâce à son approche originale, à son humour et son autodérision, l’auteur nous donne accès à un Iran et un Afghanistan rarement décrits. Il cultive en effet des rapports de proximité avec les couches les plus variées de la société, semblant se rire du danger.


Sur les traces du Prêtre Jean

Sur les traces du Prêtre Jean

Noir sur Blanc - 2011

« Pour l’or, l’argent, les pierres précieuses, les bêtes de toutes sortes et le nombre de peuples, nous pensons que nous n’avons point d’égal sous les cieux. Il n’y a aucun pauvre chez nous ; nous recevons tous les étrangers et pèlerins ; il ne se trouve point de voleurs ni de bandits en notre royaume, de même que l’adultère et l’avarice n’y ont cours. »
Épître du Prêtre Jean à Manuel Comnène

En 1177, le pape Alexandre III écrit une missive au roi des Indes, le fameux Prêtre Jean. Il choisit pour émissaire un moine médecin, maître Philippe. Personne ne sait dans quel Orient mystérieux et mythique se trouve le royaume du Prêtre Jean, ni s’il existe réellement. On fait courir les suppositions les plus folles à son sujet : qu’il est plus riche que tout autre empire, qu’un des fleuves qui le traverse vient du jardin d’Éden, qu’il abrite la fontaine de Jouvence ! Maître Philippe se met en route pour les Indes. Il part de Venise… et disparaît sans laisser de traces.
Huit cents ans plus tard, Nicholas Jubber trouve une copie de la lettre du pape dans une bibliothèque de Jérusalem et reprend la mission de maître Philippe. Avec Mike, son énergique compère, il fait le tour du bassin méditerranéen pour amener la lettre à bon port, jusqu’au Soudan et en Éthiopie. La quête d’un royaume mythique moyenâgeux est transposée avec l’humour et l’exubérance de la jeunesse dans le monde d’aujourd’hui… L’épopée contemporaine rejoint ici la légende.


Revue de presse

« Un minutieux et palpitant périple sur les traces d’une légende vieille de huit siècles. »L’Express

L’Écriture comme un voyage

Les cafés littéraires
Saint-Malo 2012

Robert Lalonde, Éric Sarner, Nicholas Jubber, Jean-Luc Coatalem

Une éditrice européenne, Véra Michalski

Avec Véra Michalski, Jil Silberstein et Nicholas Jubber - Saint-Malo 2012

Avec Véra Michalski, Jil Silberstein et Nicholas Jubber, une rencontre animée par Géraldine Delauney


Sur les pas de...

Avec François Garde, Patrick Deville, Nicholas Jubber et Robert Lalonde - Saint-Malo 2012

Une rencontre autour de François Garde, Patrick Deville, Nicholas Jubber et Robert Lalonde, animée par Géraldine Delauney.