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STROUD Jonathan

Grande-Bretagne

Les Héros de la vallée (Albin Michel Jeunesse, 2009)

Biographie

Pour Jonathan Stroud, "la fantasy, c’est utiliser des choses non réelles pour explorer des choses réelles. "

Né en 1970, à Bedford, en Angleterre, il est embauché chez un éditeur de littérature de jeunesse après des études de littérature anglaise.
Au début des années 1990 il commence à écrire un petit bout de texte sur un dangereux dragon enfoui sous terre. Ce sera son premier roman de fantasy, Buried Fire, qui paraît en 1999.
Depuis, La Trilogie de Bartiméus, vendue dans pas moins de 20 pays, l’a fait connaître du grand public. Il s’agit d’une uchronie qui se déroule dans une Angleterre impériale et en guerre avec ses colonies en Amérique et avec divers pays européens. La société est dirigée par les magiciens qui forment une caste privilégiée qui opprime les "plébéiens" et une bonne partie de leurs pouvoirs provient de démons qu’ils invoquent. Ces trois romans de "Fantasy avec un F majuscule", comme il les définit lui-même, mêlent magie, intrigue policière et humour caustique dans d’hilarantes notes de bas de page.

Après ce succès, il tient à explorer une autre forme de fantasy, dans laquelle l’aspect supernaturel n’est plus central, mais au contraire plutôt à la marge. Il écrit alors Les Héros de la vallée, une approche nouvelle d’une histoire qui trouve sa source dans les légendes viking qui savent associer la quotidien et le surnaturel, et dans les quêtes héroïques plus récentes de La chronique de Prydain de Lloyd Alexander.
Les personnages sont des humains ordinaires : Halli et son amie Aud trouvent la vie bien fade du haut de leurs 14 ans. En effet, il est loin le temps des faits héroïques et des prises de risques contre les redoutables Trâles, ces monstres sanguinaires, assoiffés de sang humain qui ont ravagé la vallée, désormais bien organisée entre les différentes maisonnées, issues des héros d’origine. Pourtant, le jour où l’oncle de Hali est tué, un grand héros guerrier, il est peut-être temps pour le jeune homme de prendre en main son destin. Le lecteur est alors invité à le suivre de découverte en découverte à un rythme haletant.
Il doit user de son intelligence et non de la violence dans un monde essentiellement non-magique, tandis qu’à la bordure apparaissent des Trows, ces montres légendaires qui rôdent sous terre.
Finalement, tout est fait pour jouer avec les attentes du lecteur : comme Halli et Aude, les deux personnages principaux il se demande également si le fantastique existe vraiment. Jonathan Stroud aime traiter du lien entre fantasy et réalité, explorer le pouvoir du conte et son utilisation pour maintenir une société ensemble et pour que les individus s’y conforment.


Bibliographie :

  • Les Héros de la vallée (Albin Michel Jeunesse, 2009) Prix Locus 2010, (magazine américain mensuel de science-fiction)
  • La Porte de Ptolémée, La Trilogie de Bartiméus, tome 3 (Albin Michel Jeunesse, 2005)
  • L’Œil du Golem, La Trilogie de Bartiméus, tome 2 (Albin Michel Jeunesse, 2004)
  • L’Amulette de Samarcande, La Trilogie de Bartiméus, tome 1 (Albin Michel Jeunesse, 2003)
  • Le Trésor du capitaine Rascasse (Gründ, 1997)

Présentation de Les Héros de la vallée

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Halli grandit fasciné par les récits du temps où sa vallée était un endroit dangereux et sauvage. Il adore penser à ses fougueux ancêtres, comme le légendaire Svein, qui a libéré le pays des Trolls. Lui aussi rêve d’accomplir des exploits. Le jour où son oncle est tué sous ses yeux, Halli se dit que son moment est venu. Il se lance alors dans une quête pour reconquérir l’honneur des siens. Mais c’est sans compter les imprévus qui se présentent à Halli, comme autant d’embûches inattendues qui mettent à l’épreuve son courage.

Revue de presse :

  • Une réflexion intelligente sur le culte de l’héroïsme". LE FIGARO LITTERAIRE
  • "Avec ce roman, Jonathan Stroud signe un roman d’apprentissage. Le petit garçon qu’il met en scène au début n’a évidemment rien à voir avec celui qu’on trouve à la fin du livre. Entretemps il a vécu mille et une aventures mettant à mal ses idéaux de chevaliers." ACTUSF

Les héros de la vallée

Albin Michel Jeunesse - 2009

Les héros de la vallée Halli grandit fasciné par les récits du temps où sa vallée était un endroit dangereux et sauvage. Il adore penser à ses fougueux ancêtres, comme le légendaire Svein, qui a libéré le pays des Trolls. Lui aussi rêve d’accomplir des exploits. Le jour où son oncle est tué sous ses yeux, Halli se dit que son moment est venu. Il se lance alors dans une quête pour reconquérir l’honneur des siens. Mais c’est sans compter les imprévus qui se présentent à Halli, comme autant d’embûches inattendues qui mettent à l’épreuve son courage.

Du bon usage de la magie

Saint-Malo 2011

Avec Jasper FFORD, Jonathan STROUD, Brandon SANDERSON.

Un débat animé par : Jean-Luc Rivera.