MORROW James

États-Unis

12 mars 2018.

Né à Philadelphie en 1947, critique littéraire, traducteur, illustrateur, James Morrow est surtout un très grand auteur de fantasy et de SF. Son œuvre est à la fois une satire des religions établies, de l’humanisme et du monde post-déiste moderne. Il est principalement connu pour sa trilogie de Jéhovah, récompensée par le prestigieux World Fantasy Award en 1995. Son dernier livre L’Arche de Darwin mêle une fois encore avec habileté et loufoquerie le roman d’aventure, la fable et les questions fondamentales de notre humanité, ici la sélection naturelle et Dieu.

 

James Kenneth Morrow est né à Philadelphie le 17 mars 1947. Après la guerre, ses parents achètent une petite maison en banlieue, poussés par la réputation de l’école publique d’Abington. L’auteur attribue directement sa carrière d’écrivain de fiction au cursus d’humanités du lycée d’Abington. Tout particulièrement, il s’inspirera d’auteurs comme Dante, Voltaire, Dostoïevski, Kafka, Camus et Ibsen.

Adolescent, il produit des films avec ses amis, notamment Joe Adamson, David Stone et George Shelps. Pendant ses études à l’université de Pennsylvanie, il gagne sa vie en travaillant comme réalisateur pour les écoles publiques de Philadelphie. Diplômé en 1969, Morrow part s’installer à Somerville dans le Massachusetts où il peut assister aux cours de la Havard Graduate School of Education (HGSE).

Avec la publication en 1981 de son premier roman, The Wine of Violence, il entame sa carrière d’écrivain à plein temps, versant dans la fiction philosophique et tenant la promesse qu’il s’était faite pendant les cours de Littérature étrangère sur James Giordano de participer au monde des idées.
Pendant les 35 ans qui suivirent, Morrow produit dix romans, trois novellas et plusieurs douzaines de nouvelles, la plupart faisant la satire des arguments chrétiens concernant la marche de l’univers. En dehors de sa fascination pour les questions religieuses, les thèmes caractéristiques de l’auteur incluent la folie de la guerre, la nécessité du féminisme et les liens parents-enfant.

Les lecteurs français le découvrent à travers ses romans Ainsi finit le monde (finaliste du prix Nebula en 1988 et approprié par les fans de SF) et Notre mère qui êtes aux cieux (primé au Wolrd Fantasy Award en 1991). Mais l’œuvre qui lui vaut sa renommée est la trilogie de Jéhova (The Godhead Trilogy) publiée dans les années 1990. L’histoire commence par la découverte du corps géant de Dieu tombé du ciel et flottant mort dans l’océan. Le Vatican souhaite garder la chose secrète en remorquant le cadavre dans les eaux glacées de l’Arctique alors que des activistes athées tentent de le détruire…
Le deuxième tome est une parodie des grands romans judiciaires américains. Dieu est assigné en justice par un petit juge provincial pour crime contre l’Humanité. Le roman met en scène le procès, appelant à la barre des témoins des personnages bibliques comme Satan ou Jésus. Le troisième tome entame une réflexion métaphysique au sein des Hommes : la mort de Dieu les renvoie à leurs questions effrayantes sur l’existence et le destin.

Depuis la trilogie de Jéhova, il a publié en France trois romans traduits aux éditions Au Diable Vauvert : Le Dernier Chasseur de sorcière (2003), L’Apprentie du philosophe (2011) et Hiroshima n’aura pas lieu (2014). Il revient cette année avec L’Arche de Darwin, un nouveau roman dans la lignée de ses précèdents ouvrages : une fable aventureuse qui se confronte aux grands questionnements humains, prête à nous faire réfléchir entre deux moments jouissifs d’extravagance et de comédie. L’Arche de Darwin est l’histoire de Chloe Bathurst, actrice sans rôle qui décroche un emploi de gardienne de zoo chez Charles Darwin où elle rencontre toutes sortes d’animaux exotiques et théories scientifiques étonnantes. Elle décide alors de participer au « Grand concours de dieu », qui offre 10 000 £ à qui prouvera ou réfutera l’existence d’un être suprême. Le brouillon de la théorie de l’évolution en poche, elle s’embarque pour les Galapagos… Une satire burlesque et une aventure déjantée autour de l’évolution, de la sélection naturelle et de Dieu


Bibliographie :

 

DERNIER OUVRAGE

 

L’arche de Darwin

Au Diable Vauvert - 2017

Actrice sans rôle, Chloe Bathurst décroche un emploi de gardienne de zoo chez Charles Darwin où elle rencontre toutes sortes d’animaux exotiques, ainsi que différentes théories scientifiques d’une modernité étonnante. Pour sortir son père de l’hospice, elle vole la première mouture de la théorie de l’évolution et s’inscrit au Grand concours de dieu, qui offre 10 000 £ à qui prouvera ou réfutera l’existence d’un être suprême. Alors que d’autres aventuriers recherchent l’arche de Noé sur le mont Ararat et qu’un enseignant britannique rencontre l’origine de l’humanité dans une fumerie de haschich, Chloe s’embarque dans un périple en bateau et montgolfière à travers le Brésil, l’Amazone et les Andes pour rapporter les spécimens nécessaires à ses ambitions. Parvenue aux Galápagos, elle va user de toute sa ruse, et du texte de Darwin, pour un procès en blasphème ?

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