Jack London, L’appel du grand ailleurs

Éditions Paulsen

3 mars 2017.
 

Une biographie à l’iconographie très variée retraçant le parcours et les voyages du grand auteur, à travers son regard.

Une vie suffit parfois pour être pilleur d’huîtres et garde-côte, jeune mousse et capitaine au long cours, emprisonné pour vagabondage et grand reporter à l’autre bout du monde. Quand on s’appelle Jack London, du moins…
Épris d’aventure, chef de file des marginaux locaux, le rejeton sale du prolétariat d’Oakland s’est vite éloigné de sa Californie natale pour partir à la rencontre des affranchis de tous bords. Une vie d’errance et de bohème qui l’amène en Alaska, auprès des chercheurs d’or du Klondike, à Londres, auprès du peuple des bas-fonds. Toujours avec les laissés-pour-compte – travailleurs pauvres, ouvriers, hobos, Indiens –, qui nourriront largement les récits de ce "vagabond des étoiles".

Fidèle à ses origines, il s’est rallié à leur cause avec énergie. Devenu correspondant de guerre, il couvre le tremblement de terre de San Francisco en 1906, le conflit russo-japonais en Corée, mais aussi la révolution mexicaine. Du côté des insurgés, bien sûr. Autodidacte, Jack London est l’auteur d’une cinquantaine de romans, nouvelles et reportages. Fasciné par cet esprit, Olivier Weber accompagne de son talent de conteur le destin d’un homme qui vécut sa vie comme une aventure.


Revue de presse :

“Il donne une biographie alerte et précise de son modèle américain, enrichie par une foule de documents d’époque, qui vient compléter heureusement le travail de la Pléiade. En mots et en images, on revit la saga tragique et chatoyante d’un socialiste fasciné par le vertige du grand large, les bas-fonds de la misère, les libertés de la fortune, la quête de l’or et l’abîme de l’alcool.”
Laurent Joffrin, Libération

"Ce très beau livre d’Olivier Weber lui-même écrivain et grand reporter, fait un récit haletant de la vie de Jack London…"
Julie Gascon, France Culture

 

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