POLAK Michèle

France

Des livres à la découverte du monde (Hoëbeke, 2012)

Spécialiste reconnue des livres anciens de Marine et de d’exploration, elle ne navigue pas : elle est sujette au mal de mer ! Ses voyages, elle les fait au gré des pages et des gravures du précieux fonds de sa librairie de la rue de l’Echaudé, au cœur du Quartier Latin. Après Trésors des livres de mer publié en 2011 avec Alain Dugrand, elle offre à nouveau le meilleur de son incomparable collection dans Des livres à la découverte du monde (2012).

Spécialiste reconnue des livres anciens de Marine et de d’exploration, Michèle Polak ne navigue pas : elle est sujette au mal de mer ! Ses voyages, elle les fait au gré des pages et des gravures du précieux fonds de sa librairie de la rue de l’Echaudé, au cœur du Quartier Latin.

Michèle Polak est née le 29 avril 1952 à Boulogne Billancourt. Après des études d’histoire à Censier, la Sorbonne et Vincennes, un bref passage par l’Education Nationale, la passion pour le livre ancien de marine et de voyages, héritée de son libraire de père, la rattrape. Michèle Polak reprend donc la librairie familiale spécialisée dans la Marine et les Voyages. Elle fait aujourd’hui partie de la Compagnie Nationale des Experts, pour les questions touchant à ces domaines.

Co-auteur du supplément à la Bibliographie maritime française, la seule au monde, publiée par son père, elle produit quelques articles comme les Livres de marine en français au 16ème siècle, les Fictions littéraires autour de Tahiti, les Relations dites apocryphes des voyages de Cook

Elle monte en collaboration plusieurs expositions de livres anciens : « Les aventuriers littéraires des Mers du Sud » (Concarneau, Toulon, St-Malo), « Ces livres de mer qui nous ont fait rêver » (Musée de la Marine), « Autour des livres rares de marine » (Musée de la Marine), « Les livres de marine à couverture kitsch » (Musée de la Marine)…

Elle publie tous les ans, dans le cadre de sa librairie, un catalogue (La mer, les navires et leur histoire) d’environ un millier d’ouvrages anciens et modernes concernant presque tous les sujets maritimes depuis l’architecture navale au yachting en passant par la pêche, le matelotage, l’histoire de la marine, la marine de guerre, de commerce, les paquebots, les corsaires, les flibustiers, les pirates, la littérature ou l’administration... Elle publie aussi parfois des catalogues de livres de voyages.

En 2011, elle publie avec Alain Dugrand, un beau livre, Trésor des Livres de Mer offrant au lecteur, à travers une sélection de gravures, de croquis, d’images et de récits, 300 pages d’émerveillement et de chefs-d’œuvre. Elle revient en 2012 avec Des livres à la découverte du monde, offrant à nouveau avec générosité le meilleur de son incomparable collection : 90 livres rares et essentiels, ornés de planches gravées, d’images aux couleurs étonnantes. De la fin du Moyen Age au début du XXe siècle, cet album égrène les étonnantes aventures de l exploration terrestre.


Bibliographie :

  • Des livres à la découverte du monde (Hoëbeke, 2013)
  • Trésors des Livres de Mer (Hoëbeke, 2011)

Des livres à la découverte du monde

Hoëbeke - 2012

Après le Trésor des livres de mer paru en 2011, la libraire et le romancier sont partis à la découverte du monde terrestre et se sont égarés avec délice dans 90 livres rares et essentiels, ornés de planches gravées, d’images aux couleurs étonnantes. De la fin du Moyen Age au début du XXe siècle, cet album égrène les étonnantes aventures de l’exploration terrestre.

Le livre se partage en 6 chapitres : Afrique : Léon l’Africain offre une description de l’Afrique dès le XVIe siècle ; le sieur Etienne de Flacourt au siècle suivant, décrit Madagascar pour la première fois ; un peu plus tard, l’explorateur René Caillé est le premier européen à revenir vivant de Tombouctou… Quant à Henry Morton Stanley, il retrouve le missionnaire-voyageur Livingstone…
Amérique : Au commencement du XVIe siècle, dans l’altiplano mexicain, le conquistador Hernan Cortés s’empare d’une cité lacustre, la Tenochtitlan des Aztèques, future ville de Mexico. Plus au nord, à la fin du XVIIe siècle, Cavelier de La Salle et Joutel explorent le cours du Mississippi. Au XIXe siècle, le peintre-explorateur Frédérick Catherwood découvre et peint les stupéfiants monuments mayas du Yucatan ; le prince Maximilian de Wied-Neuwied, accompagné du peintre Bodmer, présente d’étonnants portraits indiens…
Pacifique : le « prince des pickpockets », George Barrington, déporté en Australie deviendra, dans ce continent neuf, chef de la police de Paramatta…
Russie : En 1660, le sieur de Beauplan livre une description de l’Ukraine, quand Adam Olearius un siècle plus tard visite la Moscovie et traverse la mer Caspienne pour gagner Ispahan…
Moyen Orient : Au retour de Terre Sainte, au XVe siècle, le religieux allemand Bernhard von Breydenbach donne à imprimer le premier incunable de voyage illustré de somptueuses planches dépliantes, une innovation…
Asie : Au XIIIe siècle, Jean du Plan Carpin fraternise avec les Tartares, le marchand vénitien Marco Polo pénètre en Chine. Francis Garnier en 1873 remonte en pirogue le cours du fleuve Mékong par le Laos jusqu’aux frontières méridionales de la Chine, tandis qu’en 1931-32 les aventuriers de la Croisière Jaune Citroën réalisent l’un de leurs plus spectaculaires raids automobiles aux confins du monde…

Ce grand voyage à travers l’aventure des hommes, à la découverte des continents, est illustré de plus de 600 images, gravures et croquis, en noir et en couleurs, d’ébahissements graphiques face aux couleurs d’étranges animaux, de peuplades natives, d’abris et de plantes extraordinaires, rencontrés lors des voyages de ces grands explorateurs. Des extraits des textes originaux nous donnent aussi à lire comment à l’époque on racontait le monde.

Trésors des Livres de Mer

Hoëbeke - 2011

À partir du milieu du XVe siècle les Européens, surmontant leur peur d’une mer hostile et l’emprise des légendes qui affirmaient qu’au-delà de l’horizon régnait le vide, entreprirent une exploration intensive de la Terre et cartographièrent la planète. Les Grandes Découvertes, qui fondent l’hégémonie européenne sur le reste du monde, marquent le commencement de l’ère moderne. L’exploration européenne continua jusqu’au XXe siècle lorsque la totalité des terres émergées fut cartographiée. Les récits d’exploration et les cartes de terres lointaines se répandirent grâce à l’imprimerie, qui venait d’apparaître, et aux libraires et nourrirent la montée de l’humanisme et du questionnement scientifique et intellectuel. Géographes, naturalistes et navigateurs allaient avec leurs livres enchanter et populariser les sciences nouvelles, attiser la curiosité sur la façon de vivre de peuples jusqu’alors inconnus, permettre la découverte des rivages mystérieux, l’observation des mers et des animaux fabuleux.
Grâce aux récits qu’ils dictèrent aux scribes, à leurs seconds d’équipage, les savants de bord, les officiers, les curieux illuminés, entomologistes, naturalistes poétiques et même fieffés blagueurs allaient élever la conscience des sociétés. Le Trésor des grands livres de mer, à travers une sélection de 80 parmi les plus beaux et les plus rares ouvrages de mer et d’exploration imprimés entre le XVIe et le début du XXe siècle, nous donne à voir et à lire aujourd’hui comment à différentes époques les navigateurs ont découvert le monde et comment ils en parlaient.

Sur 300 pages d’émerveillement, les chefs-d’œuvre se déroulent, du rare Grand Routtier, (1576), premier manuel de pilotage, au Voyage autour du monde de La Pérouse (1797) ; des Mémoires de Monsieur Dugay Trouin (1740) aux Voyages de sir John Franklin (1823)…, ce grand voyage à travers l’aventure des hommes, au fil des océans, est illustré de près de 800 images, gravures et croquis et d’extraits des récits tels ceux du Capitaine Cook, ou de Louis Garneray.

Les mondes de Michèle Polak

Michèle Polak - Saint-Malo 2013

Avec Michèle Polak
Animé par Géraldine Delauney


Du portulan à la carte

Avec Michèle POLAK, Frank LESTRINGANT, Érik ORSENNA, Contre Amiral François BELLEC. Animé par Noëlle BREHAM - Saint-Malo 2013

Avec Michèle POLAK, Frank LESTRINGANT, Érik ORSENNA, Contre Amiral François BELLEC. Animé par Noëlle BREHAM


L'imaginaire des cartes

L’imaginaire des cartes

Une rencontre autour de Michèle Polak, Reif Larsen, François Place et Jean-Marie Dallet - Saint-Malo 2012

Une rencontre autour de Michèle Polak, Reif Larsen, François Place et Jean-Marie Dallet, animée par Marie-Madeleine Rigopoulos.


Pirates

Saint-Malo 2011

Avec : HIPPOLYTE, Olivier WEBER, Dominique LE BRUN, Michèle POLAK. Un débat animé par : Géraldine Delauney.


Remise du prix Gens de Mer

Saint-Malo 2010
En présence des membres du jury, Claude VILLERS FICHES, François BELLEC, Isabelle AUTISSIER, Loïc JOSSE, Marc HERTU, Michel LE BRIS, Michèle POLAK, Vincent DENBY-WILKES et du lauréat Carsten JENSEN.

Prix Gens de mer

Saint-Malo 2009
Dimanche : 11h45 - Prix gens de mer
avec Claude Villers, Isabelle Autissier, Michèle Polak, Loîc Josse, Marc Hertu, Vincent Demby-Wilkes, Charles Ploudreau, le Contre-Amiral François Bellec et Karsten Lund