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"Carnets d’Abyssinie"

Collection Etonnants Voyageurs
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Carnets d’Abyssinie

Né en 1910 à Addis Abeba, à la Légation britannique, Wilfred Thesiger passe ses premières années en Abyssinie, avant de faire ses études à Eton et à Oxford.
À l’âge de vingt ans, alors qu’il étudie encore à Oxford, le ras Tafari, qui plus tard allait devenir Hailé Sélassié, l’invite à assister à son couronnement. D’un faste tel qu’il embrase l’imagination du jeune homme : il gagne, seul, le désert des Danakil (que l’on appelle aujourd’hui les Afar, dans factuelle Éthiopie) pour un mois de chasse. Il y retournera trois ans plus tard, explorant le fleuve Awash, vivant six mois parmi les féroces Danakil, une tribu de guerriers où le statut de chacun dépend du nombre d’hommes qu’il a tués, et castrés...
Une légende vivante, que l’on découvre ici dans un livre témoignage tout simplement exceptionnel : le journal de sa première expédition parmi les Danakil. Où l’on voit, au fil des pages, soulevé par une sorte d’intense, sauvage exultation barbare, un jeune homme de vingt ans se découvrir lui-même, là ou nul autre Occidental, se dit-on, ne pourrait survivre, se laisser envahir par la magie du désert, et se choisir, définitivement, comme ses féroces compagnons, homme du sable et du vent...

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