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Célèbre sous le nom de « Gentleman Bandit », Gregory David Roberts a connu la prison. Fugitif à Bombay pendant 10 ans, il a finalement été repris. À sa libération et depuis la publication de Shantaram dans le monde entier, il se consacre à plein temps à l’écriture. Un livre phénomène traduit dans 17 pays, meilleure vente de tous les pays où il est déjà sorti.

ROBERTS Gregory David

Australie

Shantaram (Flammarion, 2007)

Gregory David ROBERTS

Gregory David Roberts est né à Melbourne, en Australie. Étudiant doué pour l’écriture, il sombre dans la dépendance à l’héroïne lorsque son mariage s’écroule et qu’il perd la garde de sa fille. Coupable d’une série de vols réalisés à l’aide d’un faux pistolet, il devient célèbre sous le nom de « Gentleman Bandit ». Il est condamné à dix-neuf ans de prison, mais s’évade et passe dix de ses années de fugitif à Bombay. Il est finalement repris en Allemagne, et purge la fin de sa peine dans ce pays ainsi que dans les prisons australiennes.
À sa libération, il monte avec succès une entreprise consacrée au multimédia et, depuis la publication de Shantaram dans le monde entier, se consacre à plein temps à l’écriture. Un livre phénomène traduit dans 17 pays, meilleure vente de tous les pays où il est déjà sorti (plus de 250 000 exemplaires vendus en Australie, 50 000 en Italie). Les droits d’adaptation cinéma de Shantaram ont été achetés par Warner pour Johnny Depp, qui incarnera Lin dans le film qui sortira en 2008.

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Bibliographie :

  • Shantaram (Flammarion, 2007)

Résumé de Shantaram :

Bombay, années 70. « Il m’a fallu du temps et presque le tour du monde pour apprendre ce que je sais de l’amour et du destin, et des choix que nous faisons, mais le cœur de tout cela m’a été révélé en un instant, alors que j’étais enchaîné à un mur et torturé. »
Tels sont les premiers mots de Lin, le narrateur, homme en cavale qui, un faux passeport en poche, s’est évadé d’une prison australienne de haute sécurité pour atterrir dans les rues fourmillantes de la capitale économique indienne où il espère disparaître. En compagnie de son guide et fidèle ami, Prabaker, il pénètre le monde secret de la « ville dorée », où se côtoient prostituées et religieux, soldats et acteurs, mendiants et gangsters.
Fugitif sans foyer, famille, ou identité, Lin cherche inlassablement à donner un sens à sa vie, d’abord en improvisant une clinique dans un bidonville, puis à l’échec de celle-ci en faisant ses premières armes dans la mafia de Bombay. Cette quête le conduira jusqu’à la guerre, à la prison et ses tortures, au meurtre, et à une série de trahisons sanglantes. Puis à la rédemption, enfin. Les clés du mystère et des intrigues qui entravent Lin se trouvent entre les mains de deux personnes : son mentor, Khader Khan, parrain de la mafia, à la fois criminel, saint et philosophe, mais aussi et surtout Karla, femme mystérieuse, belle et dangereuse dont Lin tombe follement amoureux.
De l’incendie du bidonville aux hôtels cinq étoiles, de la guerre des gangs aux films de Bollywood, des gourous spirituels aux guérillas des moudjahiddin, ce roman épique et foisonnant nous plonge dans une Inde fascinante et marque l’entrée en littérature d’une voix extraordinaire.

Shantaram

Flammarion - 2007