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MCCANN Colum

Irlande

Treize façons de voir (Belfond, 2016)

© Patrice NORMAND

Né dans une famille catholique dans la banlieue de Dublin en 1965, Colum McCann est très tôt familiarisé avec le monde de l’écriture puisque son père est journaliste et éditeur. Après des études de journalisme au St Joseph’s College - la seule formation de journalisme en Irlande à l’époque - il se lance, dans les années 1980, comme rédacteur notamment pour le Evening Herald ou le Evening Press.

À vingt-et-un an, il décide de s’embarquer pour un tour des États-Unis à bicyclette qui va durer deux ans. Durant ce périple de plus de 20 000 kilomètres, il multiplie les petits boulots et, de cette expérience, sur les pas de Kerouac, il va tirer La rivière de l’exil, son premier roman, salué par a critique. Après un séjour au Japon, il décide de s’installer aux états-Unis, à New-York, où il enseigne le creative writing au Hunter College et publie deux ouvrages La Rivière de l’exil puis Les Saisons de la nuit. Sa passion pour l’écriture le conduit alors au cinéma puisqu’il signe les scénarii de La Rivière de l’exil et de Beautiful Kid en 2003. À noter également que l’adaptation de son quatrième roman Ailleurs en ce pays a été nominée aux Oscars 2005.

Aujourd’hui, Colum McCann est un romancier unanimement reconnu, qui publie régulièrement des récits et fictions pour de grands magazines comme The New York Times, The Guardian, Die Zeit ou encore Paris Match. Porté par une écriture étincelante, son roman, Zoli, traduit en vingt-six langues, offre un regard unique sur l’univers des Tziganes, avec pour toile de fond les bouleversements politiques dans l’Europe du XXe siècle. Des plaines de Bohême à la France, en passant par l’Autriche et l’Italie, des années trente à nos jours, une magnifique histoire d’amour, de trahison et d’exil, le portrait tout en nuances d’une femme insaisissable.

Après le succès critique et public de Et que le vaste monde poursuive sa course folle, récompensé par le prestigieux prix américain National Book Award en 2009, l’auteur revient en 2013 avec Transatlantic et livre son oeuvre la plus ambitieuse à ce jour ; il y tisse l’histoire d’une famille entre Dublin et New-York, de 1845 à nos jours. À mi-chemin entre réel et imaginaire, Colum McCann mêle les destins de ses personnages d’un côté et de l’autre de l’Atlantique, entre sa terre d’origine et son pays d’accueil.

En 2014, il réalise un projet tout à fait spécial : pour soutenir son association caritative, Narrative 4, Colum McCann a rassemblé autour de lui quatre-vingts des plus grands auteurs actuels. De Michael Cunningham à Khaled Hosseini, en passant par Salman Rushdie, Joseph O’Connor, Edna O’Brien ou encore Ian McEwan, tous ont accepté d’écrire un texte inédit répondant à cette question : qu’est-ce qu’être un homme ?

En mai paraît son nouvel ouvrage composé d’une nouvelle et trois histoires courtes : Treize façons de voir. S’inspirant d’un incident personnel (son agression durant l’été 2014), Colum McCan nous propose ici une émouvante exploration de l’empathie et de ses limites.


En savoir plus

Site officiel de Colum McCann


Bibliographie

  • Treize façons de voir (Belfond, 2016)
  • Être un homme (Belfond, 2014)
  • Transatlantic (Belfond, 2013)
  • Et que le vaste monde poursuive sa course folle (Belfond, 2009)
  • Zoli (Belfond, 2007)
  • Danseur (Belfond, 2003)
  • Ailleurs, en ce pays (Belfond, 2003)
  • La Rivière de l’exil (Belfond, 2001)
  • Les Saisons de la nuit (Belfond, 1999)
  • Le Chant du coyote (Belfond, 1998)
Treize façons de voir

Treize façons de voir

Belfond - 2016

Dans le court roman en treize chapitres qui donne son titre au recueil, M. Mendelssohn, 82 ans, juge à la retraite, supporte mal ses différents maux, son état de vieillard dépendant. Veuf, père d’un fils instable et d’une fille rebelle qui réside en Israël, il est un jour victime d’une brutale agression dans la rue…

Quelle heure est-il, maintenant, là où vous êtes ? Un écrivain doit écrire une histoire de Noël. En manque d’inspiration, il imagine une femme soldat en Afghanistan, volontaire pour un tour de garde la nuit de Noël dans un port glacial.

Sh’khol (« Le parent qui a perdu un enfant » en hébreu) Thomas, 13 ans, adopté en Russie par Rebecca et Alan, dont elle est séparée, disparaît après une plongée en mer d’Irlande.

Traité Une religieuse reconnaît à la télévision l’homme qui l’a violée et torturée trente-sept ans auparavant dans la jungle colombienne.

Comme si y avait des autres Jamie, 17 ans, renvoyé du chantier où il travaillait pour cause de possession de drogue, enfourche un cheval et attaque au couteau un ouvrier roumain.

Cinq fictions reliées par la violence sociale, politique, militaire, quotidienne ou psychologique - marquées par la rancune, la rétorsion, la brutalité sans motif mais aussi par des moments de grâce qui font que, tous comptes soldés, l’espoir demeure. Colum McCann déploie son talent de conteur dans des récits à fleur de peau, concentrés de beauté pure et de sentiments cruels et lumineux.


Revue de presse :

  • « Colum McCann est l’auteur de la puissance, de la subtilité, de la beauté… Les cinq histoires qui composent ce recueil ont beau être toutes différentes, elles sont animées du même malaise, de la même tension ; le sentiment que les choses vont de travers et qu’elles ne pourront s’arranger que si les personnages […] parviennent à en saisir toute la portée. » _ The New York Times
  • « Quatre histoires et un court roman et voici que Colum McCann ravive la magie qui a fait le succès d’Et que le vaste monde poursuive sa course folle. » _ The Huffington Post
  • « L’une des forces de McCann réside dans sa capacité à se projeter avec ses lecteurs dans la peau d’un autre. » _ The Guardian
  • « L’irréductible mystère de l’existence : un thème fétiche que McCann explore avec acuité dans ses différents récits et qui constitue l’essence même de ce recueil. »
    The Washington Post
Être un homme

Être un homme

Belfond - 2014

75 écrivains réunis par Colum McCann

Un projet tout à fait spécial : pour soutenir son association caritative, Narrative 4, Colum McCann a rassemblé autour de lui 80 des plus grands auteurs actuels. De Michael Cunningham à Khaled Hosseini, en passant par Salman Rushdie, Joseph O’Connor, Edna O’Brien ou encore Ian McEwan, tous ont accepté d’écrire un texte inédit répondant à cette question : qu’est-ce qu’être un homme ?

• En 2013, Colum McCann, en association avec l’écrivain Luis Alberto Arrea, a lancé Narrative 4, un organisme caritatif dont le but est de s’appuyer sur l’immense pouvoir d’empathie que provoquent les histoires partagées et ainsi mieux connecter les êtres et les communautés entre eux. Une première rencontre a eu lieu à l’été 2013 à Chicago, entre des ados issus de milieux sociaux très différents, et une seconde est imminente entre des jeunes de Chicago et leurs camarades de Sandy Hook, dans le Connecticut, qui fut le théâtre d’un massacre en 2012.
• Pour apporter des fonds, McCann a sollicité 80 des plus grands auteurs actuels pour l’édition d’Etre un homme. Tous ont travaillé gratuitement et tous les bénéfices iront à l’association.
• Derrière l’aspect caritatif, un véritable intérêt littéraire : des textes courts (l’un fait trois lignes, le plus long fait trois pages), percutants, à la frontière entre réalité et fiction, parfois drôles, souvent graves, en tout cas très éclectiques, originaux et réussis, qui explorent tous à leur façon ce que c’est qu’être un homme.
• Un projet auquel McCann tient particulièrement et qu’il défendra lors de sa venue à Saint Malo.

Chimamanda Ngozi Adichie
Rabih Alameddine
Kurt Andersen
Jodi Angel
Taylor Antrim
M.C. Armstrong
Dan Barry
Gioconda Belli
John Berger
Amy Bloom
Darrell Bourque
John Boyne
James Lee Burke
Gabriel Byrne
Aifric Campbell
Ron Carlson
Bill Cheng
Scott Cheshire
Ed Conlon
Sloane Crosley
Michael Cunningham
Roddy Doyle
Geoff Dyer
Ben Fountain
Assaf Gavron
David Gilbert
Alex Gilvarry
Andrew Sean Greer
Mohsin Hamid
Adam Haslett
Alan Heathcock
Aleksandar Hemon
Joe Henry
Khaled Hosseini
Bronwen Hruska
Marlon James
Bret Anthony Johnson
Randall Kenan
William Kittredge
Nick Laird
Elinor Lipman
Vanessa Manko
Ayana Mathis
Colum McCann
Ian McEwan
Patrick McGrath
Jon McGregor
Robert Mooney
Liz Moore
Dina Nayeri
Téa Obreht
Edna O’Brien
Joseph O’Connor
Mary O’Malley
Michael Parker
Benjamin Percy
Jason Porter
Ron Rash
Salman Rushdie
John Burnam Schwartz
Mona Simpson
Jessica Sofer
Rob Spillman
Matt Summell
Manil Suri
Daniel Torday
Monique Truong
Luis Alberto Urrea
Juan Gabriel Vásquez
Daniel Wallace
Jess Walter
Terry Tempest Williams
John Wray
Tiphanie Yanique
Mario Alberto Zambrano


Transatlantic

Transatlantic

Belfond - 2013

Après l’immense succès de Et que le vaste monde poursuive sa course folle, le retour de McCann avec son roman le plus ambitieux, le plus maîtrisé, le plus abouti. S’appuyant sur une construction impressionnante d’ingéniosité et de maîtrise, l’auteur bâtit un pont sur l’Atlantique, entre l’Amérique et l’Irlande, du XIXe siècle à nos jours. Mêlant Histoire et fiction, une oeuvre éblouissante sur le déracinement, la perte et le dépassement de soi.
À Dublin, en 1845, Lily Duggan, jeune domestique de dix-sept ans, croise le regard de Frederick Douglass, le Dark Dandy, l’esclave en fuite, le premier à avoir témoigné de l’horreur absolue dans ses Mémoires. Ce jour-là, Lily comprend qu’elle doit changer de vie et embarque pour le Nouveau Monde, bouleversant ainsi son destin et celui de ses descendantes, sur quatre générations. À Dublin encore, cent cinquante ans plus tard, Hannah, son arrière-petite-fille, tente de puiser dans l’histoire de ses ancêtres la force de survivre à la perte et à la solitude.

« Voilà tout ce qui intéresse Colum McCann : au coeur de la violence, des vies vécues malgré tout ; ces écheveaux invisibles qui entremêlent lieux, époques et personnages ; cette façon qu’a le passé de resurgir de la manière la plus étrange qui soit. »
Publishers Weekly


Et que le vaste monde poursuive sa course folle

Belfond - 2009

7 août 1974. Sur une corde tendue entre les Twin Towers s’élance un funambule. Un événement extraordinaire dans la vie de personnes ordinaires. Corrigan, un prêtre irlandais, cherche Dieu au milieu des prostituées, des vieux, des miséreux du Bronx ; dans un luxueux appartement de Park Avenue, des mères de soldats disparus au Vietnam se réunissent pour partager leur douleur et découvrent qu’il y a entre elles des barrières que la mort même ne peut surmonter ; dans une prison new-yorkaise, Tillie, une prostituée épuisée, crie son désespoir de n’avoir su protéger sa fille et ses petits-enfants... Une ronde de personnages dont les voix s’entremêlent pour restituer toute l’effervescence d’une époque. Porté par la grâce de l’écriture de Colum McCann, un roman vibrant, poignant, l’histoire d’un monde qui n’en finit pas de se relever.


Les saisons de la nuit

Belfond - 19982007

À travers l’extraordinaire portrait d’une famille d’ouvriers américains, du début du siècle à nos jours, Colum McCann impose un univers romanesque d’une rare puissance, et une prose d’une beauté rude et lumineuse.

New York, 1916. Des terrassiers creusent les tunnels du métro sous l’East River. Des noirs, comme Nathan Walker, venu de sa Géorgie natale, des Italiens, des Polonais, des Irlandais... Pendant les dures heures de labeur dans les entrailles de la terre, une solidarité totale règne entre eux. Mais, à la surface, chacun garde ses distances, jusqu’au jour où un accident spectaculaire établit entre Walker et un de ses compagnons blancs un lien qui va sceller le destin de leurs descendants sur trois générations.

Manhattan, 1991. Sous le bourdonnement trépidant de la ville, un certain Treefrog, qu’un secret honteux a réduit à vivre dans ces mêmes tunnels, endure les rigueurs d’un hiver terrible, aux côtés d’autres déshérités réfugiés dans ce monde obscur.

Soixante-quinze ans séparent Nathan Walker de Treefrog, soixante-quinze ans marqués par le racisme, la pauvreté, les tabous sociaux et les bonheurs furtifs. Deux récits, d’abord parallèles, qui vont finir par se rejoindre et s’entrecroiser pour former une seule et même histoire d’amour et de rédemption.


Le chant du coyote

Editions 10/18 - 1999

Être un homme (le projet Narrative 4)

Saint-Malo 2014

Avec Ron Rash et Colum McCann.
Animé par Kerenn Elkaïm.


L’imaginaire de la route

Saint-Malo 2008
11h45 : L’imaginaire de la route
Colum MC CANN, Colin THUBRON, Olivier GERMAIN-THOMAS, André VELTER, Rory MAC LEAN.